発端は佐藤琢磨の神スタート!! 『0.1秒以内は失格』 F1 フライング判定の秘密と歴史

 「彼のスタートはフライングではないか」。7月9日決勝、F1オーストリアGPのスタートで、その“疑惑”は発生した。実はF1では、スタート用シグナルが消灯した後の“神スタート”もフライングの対象となり得る。そのきっかけとなったのは、インディ500で日本人初優勝した佐藤琢磨だったのだ!!

文:津川哲夫/写真:RedBull Content pool、INDY CAR


センサーで精密計測!! フライングの見逃しは『あり得ない』

 先日のオーストリアGPのスタートで、バルテリ・ボッタス(メルセデス)が超スーパースタートを決め、見事にレースをリード。今季2勝目をあげた。しかし、彼のあまりの好スタートがジャンプスタート、つまりフライングではないかと疑われたのだ。

 確かにリプレイ映像を見ると、スタート時にボッタスだけが動き始めていて、他車は停止状態なのが確認できる。これが他の者にはフライングと感じられたのだろう。

(動画:www.formula1.com)※ 動画開始直後がスタートシーン

 しかし映像で確認するかぎり、確かにレッドライト消灯と同時に飛び出しているようで、明らかなフライングと認めることが出来ない。そしてFIAはこのスタートにフライングを課さなかった。つまり、ボッタスのスーパースタートを認めたわけだ。

 F1ではすでに大分前からスタート時の動きを感知するトランスポンダーの搭載が義務着けられ、スターティンググリッドの路面に埋め込まれたセンサーがグリッド上のマシンの動きを感知し、信号をFIA(国際自動車連盟)の計測機器に送っている。

 計測は1000分の1秒まで行われていて、スタートからゴールまで正確に計測されている。この計測はスターティングシグナルと連動していて、フライングなどの動きを見逃す事はまずないといってよいだろう。

五輪と同じ!! F1でも『反射神経を越えた反応』は失格に

 ここで面白いのは実はシグナルの消灯以後でもフライングは取られることだ。

 実際、陸上競技などでもフライングは“スタート合図後の動き”でも科せられる。

 不思議に思うかもしれないが、これは人間の反射神経に係わる規則なのだ。そもそも人間の反射神経は通常人なら訓練しても0.2秒ぐらいと言われている。

 したがってオリンピック等ではスタート合図後0.1秒までの反応は、『人間では対応できない』という判断で、0.1秒以内はフライング裁定となるわけだ。

 この方式はF1にも導入されていている。今回のボッタスのスタートは、素早い反応だが、動き出しは0.1秒を切る事はなかったというわけなのだろう。

 ップドライバー達の反応速度は0.2秒程と言われていて、ボッタスがほぼ0.1秒近くでスタートしていたのなら、ほぼ0.2秒超えのセバスチャン・ベッテル(フェラーリ)との間に、スタートの瞬間だけで0.1秒の差がついていることになるのだ。

オーストリアGPのスタート直後。僅か0.1秒のスタート差でも、先頭のボッタスは2番手のベッテル(フェラーリ)に隙を与えないだけの差を作り出した

 0.1秒はレースの平均速度から考えると6メートル程の差をつくりだす。そしてポールポジションのボッタスがこのアドバンテージを持ったのだから、2番手以後のマシンが追いつくのは理論的にはあり得ないはずなのだ。

 しかし、こういった判定は一体いつ頃からでてきたのだろうか。

『フライングを厳密に』契機はモナコGPの琢磨

 現在のようなフライング判定が行われるようになったのは、トランスポンダーがF1に搭載されるようになってからで、それ以前は競技委員達による『目視』で判定が行われていた。

 しかし、人間のまばたきは速くても0.1秒程。もしもこの“0.1秒フライング”を制定しなければ、動きの瞬間を瞬きで見逃すこともあり得る。

 このフライングトーランスが語られるようになったのは2004年のモナコGP。すでにローンチコントロール(タイヤの空転を検知し、素早い発進をアシストする機構)が禁止されていたが、ルノーとBARホンダは常に最良のスタートをしていた時だ。

 ここで佐藤琢磨のBARホンダは凄まじいスーパースタートを決め、スタートで3台抜きをやってみせた。このスタート、トランスポンダーの計測では琢磨のシグナル反応は実に0.03秒であったという。これが人間の反応速度を大幅に超えていて、このときから反射神経と反応速度の関係が注視されるようになった。

 しかし、FIAは琢磨にジャンプスタート裁定を下さなかった。なぜならわずか2周で琢磨のホンダエンジンはブローアップ。タバココーナーを白煙で包み、二次アクシデントを招いてセーフティーカーの出動に至り琢磨はリタイア。ペナルティの意味がなくなってしまったからだ。 

2004年。BARホンダのマシンでF1参戦した佐藤琢磨。モナコGPでは、あのミハエル・シューマッハをもぶち抜くスタートを披露した

『反応不可能な0.1秒以下』が合法ならギャンブルスタートが可能に

 この反応速度に対するフライング判定は、ただ単に反応速度うんぬんだけの問題ではなく、現実には0.1秒の規定がなければ最高のスタートは0秒、すなわち人間の反応不可能の領域に入ってしまい、好スタートを狙うにはシグナルの消灯を予測して、視覚での確認以前にクラッチを繋ぐ、言わば“ギャンブルスタート”になってしまう。

 反射神経、反応速度を競うのではなく、予測と感、一か八かのギャンブル勝負。これではF1レーシングのスポーツ性は希薄化してしまう。

 フライングスタートは現在ではほとんどなくなっている。0.1秒のアドバンテージは大きいが、ペナルティを取られてはすべてが台無しになってしまう。0.1秒の為に多くの順位を落とすことは決して得策ではないのだ。F1のクオリティにも、そしてチームとドライバーのステータスと経済的にも。

左から順に一列ずつレッドシグナルが灯っていき、すべてシグナルが灯ったら、一気に消灯。その瞬間がF1のスタート合図だ。消灯タイミングは、ランダムに決められ一定ではない。それゆえ超一流の反応が試されるのだ

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