ヤリスWRC 本戦仕様公開&ラトバラ抜擢決定で走った!! 

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12月13日、フィンランド・ヘルシンキにて、ついにトヨタのWRC復帰元年の体制が完全判明。公開されたマシンは、9月に正式公開されたヤリスWRCからさらに変貌を遂げていた。そして、気になるドライバーには超大物の抜擢も決定!!

文:WEBBoosterpackdepot編集部


公開されたヤリスWRCはパリモーターショー時から大変貌!!

トヨタWRCのチーム総代表でもある豊田章男社長は、13日の参戦体制発表に際し、その喜びを表現し、次のようにコメントした。

「17年間、この日を待っていてくださったファンの方々に『皆様の気持ちがあったからこそ、トヨタはこの日を迎えることができました。ありがとう。』と感謝の気持ちでいっぱいです」

そして、このコメントとともに公開されたマシンは、9月にパリモーターショーで公開されたものと、見た目にも違いがわかる進化を遂げていた。

下の写真は、今回公開された最新のヤリスWRCと9月に公開されたマシンだ。最も違いがわかりやすいのはフロント。市販車のヤリス、即ちヴィッツはマイナーチェンジで「キーンルック」と呼ばれる新しいフロントフェイスが与えられたが、最新のヤリスWRCもそれに沿ったデザインで、9月時点のマシンと比べると、ラジエーター開口部の形状も変化している。

さらに、リア周りの形状もまるで違う。二重構造の大型リアウイングは、9月時点のものとまったく異なる形状に進化したほか、ボディサイドの処理も若干変えている。空力的な効果を狙っての変更だと想像できるが、見た目にも洗練されて、他のライバルメーカーのWRカーに近くなった印象だ。

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左が最新のヤリスWRC、右は9月公開のマシン。細かい部分ではサイドのドアミラー取り付け位置が若干前身、また、サイドスカートの形状も異なっている

公開ドライバーは通算16勝の元VWラトバラを起用!! 翌日にはマシンを走らせた

ToyotaGazooRacingWRC Official Presentation 13December 2017 - Helsinki
トヨタのレーシングスーツを纏い登場したラトバラ。トップドライバー加入で俄然、期待が高まる

そして、なんと言っても一番のトピックはドライバーの人選。2016年シーズンのチャンピオンチームであるフォルクスワーゲン(VW)のヤリ=マティ・ラトバラのトヨタ移籍が発表されたのだ。

ここまで、トヨタは開発ドライバーを務めたフィンランド人のユホ・ハンニネンの起用だけを発表していた。そこで、残り1人は誰を起用するのかが目下の関心事になっていた。ラトバラはこれまでWRC通算16勝をマークしているトップドライバー。

VWの撤退で、チャンピオンのセバスチャン・オジェとラトバラ、そしてアンドレアス・ミケルセンという一流ドライバーの契約が宙に浮くという、他チームにとっては願ってもない展開となっていた。

そうした状況も手伝ってラトバラ加入は実現した。これはトヨタにとって最高の“クリスマスプレゼント”。F1以上にドライバーの技量が結果に直結するといわれるWRCにおいてトップドライバーの獲得は非常に大きい。

ちなみにヤリスWRCのテストも行っていた2016年チャンピオンのオジェはMスポーツ(フォード)入りすることが発表された。

そして、この体制発表の翌日、トップ画像のようにラトバラは早くもヤリスWRCを走らせている。

トヨタWRCの初陣は約1カ月後、伝統のモンテカルロだ。

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